Een bezoek aan de Cuevas de Nerja, of de Grotten van Nerja is een absolute must bij een bezoek aan de Costa del Sol. De grotten die zijn uitgeroepen tot cultureel waardevolle plaats, liggen net buiten de kustplaats Nerja en bevatten belangrijke archeologische vondsten. Deze druipsteengrotten zijn een fascinerend en prachtig natuurlijk kunstwerk die je voeren door een adembenemende onderwereld van stalactieten, stalagmieten en andere buitengewone rotsformaties. Dit is zeker een van de leukste dingen om te doen in Nerja.

veel stalactieten van de grootste hal in de grotten van Nerja
Inside the Nerja Caves

Sommige links op deze pagina kunnen affiliate links zijn, wat betekent dat we een kleine commissie kunnen verdienen op bepaalde aankopen via deze links, zonder extra kosten voor u. Voor meer informatie, zie onze Disclosure

De ontdekking van de Nerja Grotten

De grotten in Nerja werden bij toeval ontdekt op 12 januari 1959 door 5 jonge vrienden die op vleermuizen jaagden en een gat in de rotsen vonden waardoor de vleermuizen in grote groepen naar buiten kwamen. Ze lieten zich in het gat zakken nadat ze rotsen, puin en kalksteenafzettingen hadden verwijderd.

Vrijwel onmiddellijk na de ontdekking van de grotten werden archeologische opgravingen uitgevoerd. Daarbij werd een groot deel van de geschiedenis van de grotten en het gesteente ontdekt, evenals bewijs van menselijke bewoning tijdens het Laat-Paleolithicum.

Geschiedenis van de Nerja Grotten

De Grotten van Nerja zijn ongeveer 5 miljoen jaar geleden gevormd door karstificatie, een proces waarbij rotsen geleidelijk worden opgelost door regenwater via chemische verwering en erosie en zo ondergrondse grotten en spelonken vormen. Dit proces duurt miljoenen jaren.

Tijdens archeologische opgravingen werd ontdekt dat tussen 25000 v.Chr. tot ongeveer 3000 v.Chr., min of meer beginnend tijdens het Laat-Paleolithicum tot aan de Kopertijd, de grotten verschillende doeleinden hadden. In de vroege periodes werden ze alleen seizoensgebonden bewoond, voornamelijk tijdens de herfst en winter. Later werden de grotten permanenter bewoond naarmate er meer diverse voedselbronnen beschikbaar kwamen in het gebied.

Diverse grottekeningen laten zien dat de toenmalige bewoners jager-verzamelaars waren, die leefden van de jacht op dieren zoals herten en konijnen, het verzamelen van fruit en zaden, maar ook van schelpdieren die aan de kust werden gevonden. Meer naar het einde van het menselijk gebruik van de grotten toe, voordat de grotten door natuurlijke omstandigheden werden afgesloten, werden ze gebruikt voor opslag, het houden van vee en als begraafplaatsen voor mensen.

binnenzicht van de grootste hal in de grotten van nerja met mensen die de trap aflopen
Binnen in de grotten

Ontdek de Nerja grotten binnenin

De Grotten van Nerja bestaan uit een reeks indrukwekkende grotten van bijna 5 kilometer lang. De grotten zijn verdeeld in 3 galerijen; de Nieuwe (Galerías nuevas), Onderste (Galerías turísticas) en Bovenste (Galerías altas) galerij, waarvan alleen de Onderste galerij toegankelijk is voor het publiek. Dat betekent dat slechts 30% van de grotten toegankelijk is voor bezoekers en dat de rest nog onderzocht wordt of zeer kwetsbare rotskunst bevat.

Binnen in de grotten vind je verschillende soorten rotsformaties of speleothemen, gevormd door de afzetting van mineralen, waaronder stalactieten, stalagmieten, kolommen, grotparels, wolken, macaroni, en zo meer.

uitzicht op grootste zuil in de nerja grotten in de hal van cataclysme
32 meter hoge zuil in de Hal der Rampen

De Onderste galerij, de enige die je kunt bezoeken, is verdeeld in verschillende zalen die elk hun immense schoonheid onthullen terwijl je erdoorheen loopt. Het is buitengewoon indrukwekkend hoe deze ondergrondse landschappen zijn gevormd door de krachten van de natuur. Het bezoek verloopt via een pad en verschillende trappen die je door de kamers van de Onderste galerij leiden. Dit zijn de 5 zalen en hun benamingen:

  • Inkomhal of Sala del Vestíbulo
  • Hal van de Spoken of Sala de los Fantasmas
  • Hal van de Kerststal of Sala del Belén
  • Hal van de Waterval of Sala de las Cascadas o del Ballet
  • Hal der Rampen of Sala del Cataclismo

Elk van deze zalen is even adembenemend en verbazingwekkend. Een van de hoogtepunten tijdens dit bezoek is te vinden in de Hal der Rampen. In het midden van deze hal is een enorme kolom van 32 meter hoog en 7 meter breed aan de basis. Deze basis werd gevormd door een aardbeving die ongeveer 800.000 jaar geleden plaatsvond en waarbij stalactieten en andere rotsformaties werden beschadigd en loskwamen. Bovenop deze chaotische hoop puin vormden zich in de loop der jaren nieuwe stalagmieten die deze uiteindelijk indrukwekkende zuil vormden. Deze kolom is opgenomen in het Guinness Book of Records en is de grootste in zijn soort.

De grotten staan ook bekend om hun grotschilderingen, maar je kunt deze tijdens je bezoek echter niet zien. Er wordt aangenomen dat deze schilderingen 20.000 jaar oud zijn en inzicht geven in het leven van de mensen die in de regio woonden. Om redenen van behoud en conservatie zijn deze schilderingen niet toegankelijk voor het grote publiek, omdat ze zeer kwetsbaar zijn. Zowel de schilderingen als de rotsen waarop ze zijn geschilderd, zijn zeer gevoelig voor veranderingen in hun directe natuurlijke omgeving, zoals de extra vochtigheid die zou worden gegenereerd door duizenden dagelijkse bezoekers.

bovenaanzicht van de grootste zuil in de grotten van nerja in de hal van cataclysme
32 hoge kolom in de Hal der Rampen

Bezoek de omgeving van de grotten

Wandel de Nerja Cave – Almijara Trail

Het is echt een aanrader om de Nerja Caves – Almijara Trail te wandelen. Deze circulaire route begint vlak naast de grot ingang en wordt aangegeven met wegwijzers. De route voert je hoog boven de verschillende zalen of hallen van de grotten en met informatieborden aangegeven die uitleggen welke specifieke zalen van de grotten zich onder je bevinden.

Het is een mooie maar redelijk uitdagende route van ongeveer 2 kilometer waarbij je een klein pad volgt met enkele steilere beklimmingen. Om dit pad te lopen heb je goede wandelschoenen nodig.

vrouw met blauw t-shirt wandelend op een pad met de kustlijn van de costa del sol in de verte
Wandelroute boven de grotten

Er zijn verschillende banken om op te zitten, te ontspannen en om te genieten van het prachtige uitzicht. Neem zeker de tijd om de informatie op de borden te lezen om meer te leren over het gebied en de grotten onder het wandelpad.

man zittend op bank met uitzicht over de costa blanca kustlijn en nerja naast een wegwijzer
Zitbanken met informatieborden op het wandelpad

Botanische tuin

De ingang van de botanische tuinen ligt achter het restaurant en laat je de plaatselijke natuur verkennen door een mooi aangelegd pad door de tuinen. Het is een ontspannende wandeling die inheemse flora en vegetatie van de Malacitano-Almijarense biogeografische sector laat zien. Een mooie plek om te ontspannen, tot rust te komen en te genieten van het adembenemende uitzicht op de Middellandse Zee en de Costa del Sol.

man kijkt naar wegwijzer in botanische tuinen
Botanische tuin

Picknick en speeltuin

Vlakbij de ingang van de grotten vind je een mooie schaduwrijke picknickplaats naast een grote kinderspeelplaats. Er zijn picknicktafels met banken, ideaal om te ontspannen en tot rust te komen na het verkennen van de grotten en het wandelen van het pad. Je kunt je eigen versnaperingen en eten meenemen, en ondertussen kunnen de kinderen op ontdekkingstocht gaan en spelen in de grote speeltuin.

Restaurant met een uitzicht

uitzicht op het restaurant en panoramisch terras bij de grotten van nerja
Restaurant met uitzicht

Naast de parkeerplaats en de kassa is er een groot restaurant met een panoramisch terras, perfect om even te pauzeren terwijl je iets eet of een ontspannen kopje koffie drinkt. Het terras biedt een spectaculair uitzicht over het omliggende gebied van Nerja en Maro, en natuurlijk de mooie rotsachtige kustlijn.

Praktische informatie gids

Nuttige info voor uw bezoek

  • Praktisch: De totale te lopen lengte van het bezoek binnen in de grotten is ongeveer 550 meter, via een smal pad op sommige plaatsen. Er zijn ook 458 traptreden, zowel omhoog als omlaag. Binnen zijn er enkele banken waarop je kunt zitten en ontspannen na het klimmen. Houd er rekening mee dat de grotten zijn niet echt aangepast voor mensen met beperkte mobiliteit of voor een rolstoel.
  • Benodigde tijd: Je hebt minstens 45 minuten nodig om de grotten te bezoeken. Wij deden er echter veel langer over omdat we op ons gemak de spectaculaire schoonheid van de grotten wilden bewonderen, foto’s maken (zonder flits) en rustig naar de info op de audiogids wilden luisteren.
  • Temperatuur: De temperatuur in de grotten is het hele jaar door stabiel op 19-20ºC. Dus heerlijk koel tijdens de warmere maanden en lekker warm als het buiten koud is.
  • Audio Gids: Je kunt een handige audio gids downloaden die informatie geeft over de verschillende zalen in de grot. Best download je deze gids van tevoren op je smartphone of tablet via de gratis app. Deze gids is beschikbaar in 15 talen, waaronder nederlands. Om alles goed te verstaan neem je best een hoofdtelefoon mee.
  • Download de Audio Gids vooraf: Je vindt de Cuevas de Nerja app hier: Apple App Store of hier: Android App Store.
  • Fotografie: Je kunt foto’s nemen in de grot maar NIET met flash.
man neemt foto's binnen in de grotten van Nerja
Binnen in de grotten van Nerja

Toegangstickets

Toegangstickets voor de Nerja Grotten kun je hier online kopen of ter plekke bij het ticket office aan de ingang van de grotten. Aangezien de grotten een populaire highlight is van een vakantie aan de Costa del Sol zijn er dagelijks vrij veel bezoekers, vooral in het hoogseizoen en tijdens de vakantieperiode. Daarnaast kun je enkel de grotten betreden op een vooraf bepaald tijdsslot en dien je dat uur te respecteren.

Om teleurstelling te voorkomen dat er geen plaatsen meer zijn als je ter plekke aankomt, is het zeker aan te raden de tickets vooraf te kopen. Selecteer een datum en kies een tijdslot. Hou er wel rekening mee dat je je echt wel aan dat tijdsslot dient te houden. Als je te laat bent kom je er niet meer in. Boek je tickets hier!

Powered by GetYourGuide

Er zijn zelfs momenten dat je de grotten helemaal gratis kunt bezoeken, maar enkel via de officiële website. Er zijn enkele regels aan verbonden, maar die lees je best even na op de website aangezien de regels kunnen wijzigen.

Zijn de Grotten van Nerja een bezoek waard?

We hebben al redelijk veel grotten bezocht de laatste jaren en ook al zijn de Nerja Grotten misschien niet de meest indrukwekkende grotten ter wereld, ze zijn zeker nog steeds verbluffend en een bezoek meer dan waard. Wij waren alvast eer onder de indruk van de rotsformaties, de stalactieten en stalagmieten, evenals de organisatie en de praktische indeling van de grotten.

Hoe kom je er?

De grotten bevinden zich ongeveer 3 km buiten de stad Nerja en ongeveer 50 km van Malaga. Je kunt de grotten vanuit Nerja of de omliggende steden op verschillende manieren bereiken:

  • Met de auto: Vanuit Malaga volgt u de snelweg A-7 richting Almería en neem je afslag 295 Nerja-Maro. Parkeren bij de grotten kost €2 voor de hele dag (in 2024).
  • Te voet: Als je van wandelen houdt, kun je van Nerja naar de grotten lopen. Vanaf het Balcon de Europa is het ongeveer 5 km.
  • Met de bus: Vanuit Malaga brengt de Alsa bus je naar Nerja. Kijk op deze website voor meer informatie en om je ticket vooraf online te boeken.
  • Met de toeristentrein: Vanuit de stad Nerja, vertrekkend vanaf het Plaza Fabrica de los Cangrejos, kun je een toeristentrein naar de grotten nemen. Het is een leuke manier om naar de grotten te gaan zonder zelf te hoeven rijden, vooral leuk voor kinderen. De tickets worden gekocht in de trein zelf of in combinatie met het toegangsticket wanneer je het online koopt.
parkeerplaats bij de ingang van de nerja grotten
The parking lot is right by the entrance of the caves

Met een georganiseerde tour

De gemakkelijkste manier om bij de grotten te komen is met een georganiseerde tour, vooral als je niet in Nerja verblijft en geen eigen vervoer ter beschikking hebt. Vaak worden deze tours gecombineerd met andere hoogtepunten in de omgeving, zoals Nerja zelf en het pittoreske dorpje Frigiliana, dat je best met een georganiseerde tour bezoekt omdat parkeren, vooral in het hoogseizoen, een uitdaging is.

Met deze dagtour bezoek je de Nerja Grotten, Nerja zelf en Frigiliana vanuit Malaga, met een ‘skip the lines’ ticket voor de grotten. Boek deze tour hier.

Vanuit Granada zijn er eveneens enkele mogelijkheden om de grotten te bezoeken:

Plan hier je reis naar Andalusië

Delen