Ben je van plan Spanje te bezoeken en wil je meer weten over het land voordat je erheen reist? Of wil je gewoon wat interessante en leuke weetjes over Spanje leren? Voor een lijst met unieke feiten over Spanje ben je hier alvast aan het juiste adres.

Palacio de comunicaciones op plaza Cibeles in Madrid Spanje

Sommige links op deze pagina kunnen affiliate links zijn, wat betekent dat we een kleine commissie kunnen verdienen op bepaalde aankopen via deze links, zonder extra kosten voor u. Voor meer informatie, zie onze Disclosure

Spanje is een prachtig en gevarieerd land dat zijn bezoekers veel te bieden heeft. Met dramatische bergketens, mooie stranden, indrukwekkende kastelen, heerlijk eten, beroemde bezienswaardigheden en een zeer rijke cultuur, is Spanje een buitengewoon interessant en intrigerend land. Hebben we je nieuwsgierigheid gewekt? Blijf dan zeker lezen en ontdek enkele van de meest unieke en interessante weetjes over Spanje.

Inhoudsopgave

Algemene weetjes over Spanje

Het koninkrijk Spanje

Het Koninkrijk Spanje is een constitutionele monarchie, waarbij de uitvoerende beslissingen worden genomen door de regering.

Spanje heeft een koningshuis

Koning Felipe VI is de huidige koning van Spanje en regeert samen met zijn vrouw koningin Letizia. Zij werkte als journaliste en nieuwsanker toen ze haar huidige man, toen nog prins Felipe leerde kennen. De koning is lid van het Huis van Bourbon-Anjou en besteeg de troon in 2014, ter opvolging van zijn vader Juan Carlos I. De monarchie van Spanje wordt ook wel ‘La Corona’ genoemd, of De Kroon.

Palacio Real in Madrid of het koninklijk paleis met blauwe hemel
Palacio Real or Royal Palace in Madrid

De Spaanse Peseta ging vooraf aan de Euro.

Voor de introductie van de Euro in Spanje was de nationale munteenheid van het land de Spaanse Peseta. Het werd gebruikt als valuta tussen 1868 en 2002. De Peseta had nooit een symbool, maar werd afgekort als pta. of ptas.

Spanje heeft het derde grootste aantal Unesco Werelderfgoed locaties ter wereld

Met niet minder dan 50 locaties staat Spanje op de derde plaats op de lijst van landen met de meeste Unesco Werelderfgoed locaties. Het betreft een combinatie van historische gebouwen, kathedralen, historische stadscentra, nationale parken en bergtoppen.

Monument van Alfonso XII met blauwe roeibootjes en toeristen op het meer in het Retiro park in Madrid
Retiro Park in Madrid is on the Unesco list

Het hoogste punt van Spanje is de vulkaan El Teide in Tenerife

De hoogste berg in Spanje bevindt zich niet op het vasteland. Met een hoogte van 3718 meter boven zeeniveau en gelegen op Tenerife op de Canarische Eilanden, is de Pico del Teide of de vulkaar El Teide het hoogste punt van Spanje.

Het begint allemaal bij kilómetro zero

Kilómetro zero of kilometer nul is een kleine plaquette in de Puerta del Sol in Madrid dat het geografische centrum aangeeft. Dit nulpunt markeert het startpunt van de Spaanse wegen die vanuit Madrid vertrekken.

Kilometro cero of het kilometer nul punt op puerta del sol in Madrid

De Sagrada Familia is nog steeds in aanbouw

Het beroemdste gebouw op de Spaanse UNESCO Werelderfgoedlijst is waarschijnlijk de Sagrada Familia in Barcelona. Deze rooms-katholieke kerk is een meesterwerk ontworpen door de Catalaanse architect Antonio Gaudí. De bouw van de kerk begon in 1882 en is tot op de dag van vandaag nog steeds in aanbouw. Naar schatting zal de Sagrada Familia in 2026 worden voltooid, wat ook 100 jaar na het overlijden van Gaudí markeert.

Madrid is de 2de hoogst gelegen hoofdstad van Europa

Met een hoogte van 667 meter is Madrid de op één na hoogst gelegen hoofdstad van Europa, na Andorra la Vella, de hoofdstad van Andorra.

Zicht over Madrid en het koninklijk paleis

Spanjaarden hebben een dubbele familienaam

In Spanje is het gebruikelijk dat iedereen een dubbele achternaam heeft. Traditioneel is de eerste achternaam ook de eerste achternaam van de vader en de tweede achternaam de eerste familienaam van de moeder.

Toen ik nog in Spanje woonde, moest ik soms twee achternamen gebruiken op officiële documenten, wat een probleem was omdat ik er officieel maar één heb, maar ik moest er toch twee benoemen.

Als je ouders in Spanje dezelfde voornaam hebben, kan een naam ook behoorlijk dubbel klinken, vooral als je een afleiding van die achternaam als voornaam gebruikt. Met andere woorden, ik heb een vriend die Fernando Fernandez Fernandez heet. Dat zijn wel heel veel Fernandoz…

Barcelona organiseerde de Olympische Spelen in 1992.

Spanje heeft slechts één keer de Olympische Spelen georganiseerd, namelijk de Olympische Zomerspelen van 1992 in Barcelona. Madrid was genomineerd als kandidaat-stad voor de Olympische Spelen van 2020, maar verloor uiteindelijk het bod van Tokio.

Spanje heeft het hoogste aantal Blauwe Vlag stranden

Met een kustlijst van ongeveer 5000 km, is Spanje natuurlijk in het bezit van heel veel mooie stranden. Volgens de stichting voor Environmental Education heeft Spanje ’s werelds grootste aantal stranden met de status Blauwe Vlag. In 2023 kregen in totaal 628 stranden de Blauwe Vlag-status.

Strand in Calpe in de Costa Blanca Spanje

Spanje behoort tot het Iberisch Schiereiland

Spanje beslaat het grootste deel van het Iberisch Schiereiland, gelegen in de zuidwestelijke hoek van Europa. Het wordt gedeeld met Portugal en voor een kleiner deel met Andorra, Gibraltar en Frankrijk. Spanje heeft ook enkele bekende eilandengroepen, waarvan de grootste de Balearen zijn, gelegen in de Middellandse Zee, en de Canarische Eilanden, verder weg in de Atlantische Oceaan, net voor de westkust van Afrika.

Interessante feiten over Spaans eten en drinken

Spanje produceert bijna 40% van alle olijfolie ter wereld

Spanje is de grootste olijfolieproducent ter wereld met bijna 40% van de totale wereldproductie. Ongeveer 75% van de Spaanse olijfolieproductie komt uit het zuiden, met name uit de regio Andalusië. De Spaanse olijfolie heeft een kwaliteitszegel genaamd ‘denominación de origen‘, dat de kwaliteit en smaak van de olijfolie uit een bepaalde regio garandeert.

Tapas zijn uitgevonden in Spanje

Tapas zijn ontstaan in Spanje, vandaar de benaming Spaanse tapas. Het woord is afgeleid van het werkwoord ’tapear’, wat ‘bedekken’ betekent. Kleine bordjes met een klein hapje werden geserveerd bij een drankje. De kleine bordjes werden ook gebruikt om het glas af te dekken om het te beschermen tegen insecten. Tegenwoordig zijn Spaanse tapas een echt cultuurgoed in de Spaanse keuken.

Bord met een variatie aan tapas die worden geserveerd met een glas wijn
Spaanse tapas

Spaanse saffraan

Saffraan is een belangrijke specerij in de Spaanse keuken. Ze wordt gebruikt om onder meer de speciale smaak en heldergele kleur aan de Paella te geven. Saffraan werd in de 8e of 9e eeuw door de Moren in Spanje geïntroduceerd, maar komt oorspronkelijk uit Klein-Azië. Wist je dat Spanje momenteel de op één na grootste saffraan producent ter wereld is?

Vlees is belangrijk

Eén van de interessante weetjes over Spaans eten is dat in tegenstelling tot het populaire geloof dat vis en zeevruchten de belangrijkste bron van proteïne is, Spanje in feite één van de landen is met de hoogste consumptie van rood vlees per persoon in Europa. Zelfs wereldwijd staat Spanje in de top 15 van landen met de hoogste vleesconsumptie per persoon per jaar.

Het oudste restaurant ter wereld ligt in Madrid

Volgens het Guinness Book of Records ligt het oudste restaurant ter wereld in Spanje (geteld als continu operationeel, of hield zijn deuren ononderbroken open sinds de opening). Opgericht in 1725 en gelegen vlakbij de Plaza Mayor in Madrid, serveert het restaurant Sobrino de Botín traditioneel Spaans eten. Ja, ik heb daar gegeten, ja, hun specialiteit is een vleesgerecht, ‘cochinillo asado’ (gebraden speenvarken), en ja, het is zeer lekker.

Adres: Sobrino de Botín, Calle de los Cuchilleros 17, 28005 Madrid

Voorgevel van Sobrino de Botin oudste restaurant in de wereld in Madrid

Het Mediterrane dieet staat op de Unesco lijst 

De Spaanse eetcultuur maakt deel uit van het Mediterrane Dieet, dat meer omvat dan alleen maar het voedsel, maar waar eveneens de producten, kookwijzen, tradities, oogst en consumptie belangrijk zijn. Sinds 2013 staat het op de lijst van Immaterieel Cultureel Erfgoed van de Mensheid van UNESCO. Andere landen die deel uitmaken van dit dieet zijn Marokko, Italië, Portugal, Griekenland, Cyprus en Kroatië.

Spanje heeft het hoogste aantal bars in de EU per inwoner

Er wordt gezegd dat Spanje het hoogste aantal bars per inwoner heeft van alle landen in de Europese Unie. Ik weet niet helemaal zeker of dit waar is. Ik weet alleen dat je in Spanje enorm veel bars ziet waar je de lekkerste Spaanse drankjes kunt proberen. Toen ik in Madrid woonde, had ik het gevoel dat letterlijk elk tweede gebouw een bar bevatte.

Historische feiten over Spanje

Madrid was niet altijd de hoofdstad van Spanje

Madrid is de hoofdstad van Spanje sinds 1561. Vóór die datum was Toledo de hoofdstad van Spanje, totdat koning Felipe II besloot zijn hof naar Madrid te verplaatsen.

Spaanse vlag die wappert voor een blauwe lucht

Het Spaanse volkslied heeft geen tekst

Marcha Real of De Koninklijke Mars is het nationale volkslied van Spanje en heeft geen officiële tekst bij de muziek. Het is één van de vier landen die een volkslied heeft zonder tekst. De overige landen zijn Bosnië en Herzegovina, San Marino en Kosovo. De Marcha Real dateert uit 1761 en is naar verluidt een van de oudste volksliederen ter wereld.

De Moren hebben Spanje 800 jaar lang bezet

Spanje werd 800 jaar lang bezet door de Moren. De Moren arriveerden in Spanje in het jaar 711 tot 1492 en lieten een belangrijke culturele invloed achter op het land die vandaag de dag nog steeds zichtbaar is.

De invloed van de Moren is nog steeds zichtbaar in Spanje…

De Moorse invloed is nog steeds zichtbaar in een aantal van de meest bezochte bezienswaardigheden in Spanje. Voorbeelden zijn het Alhambra in Granada, de Mezquita (of moskee) en de Medina Azahara in Córdoba, het Koninklijke Alázar en de Giralda in Sevilla. Een bezoek aan deze prachtige historische locaties is een van de leukste dingen om te doen tijdens een bezoek aan Spanje.

…en wordt nog steeds herdacht

Elke twee jaar wordt in de stad Aínsa het festival van ‘La Morisma’ gehouden ter herdenking van de overwinning van de strijd tegen het leger van de Moren in 724.

Weetjes over Spaanse cultuur

De eerste moderne roman werd geschreven door een Spaanse auteur

Eén van de belangrijkste culturele weetjes over Spanje is de roman Don Quichot. Het werd geschreven door Miguel de Cervantes en gepubliceerd in 1605 (het eerste deel) en wordt beschouwd als de eerste moderne roman. De volledige naam van de roman is ‘De vernuftige edelmal Don Quichot van La Mancha’. Er wordt ook gezegd dat het één van de meest vertaalde boeken ter wereld is.

4 Molinos or Spaanse windmolens van Don Quixote in Castilla La Mancha voor een straalblauwe lucht
De beroemde windmolens uit het boek van Don Quichot

De tradities van de 12 druiven

Spanje is een land vol tradities. Eén van die tradities vindt plaats op oudejaarsavond, waar 12 druiven worden gegeten tijdens de laatste 12 seconden van het jaar. Dus het idee is om één druif te eten per seconde gedurende de laatste 12 seconden van het jaar, wat op zijn beurt geluk brengt voor de komende 12 maanden. Mijn ervaring was dat wanneer de klok eindelijk middernacht slaat, het erg stil is in Spanje omdat iedereen nog steeds probeert die 12 druiven door te slikken.

Enkele van ’s werelds grootste schilders zijn Spaans

Enkele van de beroemdste schilders uit de afgelopen eeuwen zijn van Spaanse oorsprong of hebben in Spanje gewoond, zoals El Greco, Velázquez, Goya en meer recentelijk Picasso, Dalí en Miró.

San Fermin is internationaal het meest bekende festival

Een van de meest internationaal bekende festivals in Spanje is San Fermín. Het jaarlijkse festival vindt plaats in Pamplona en begint op 6 juli en duurt tot 14 juli. De meest bekende activiteit is het rennen van de stieren (of el encierro). Het festival werd internationaal bekend door het boek ‘The Sun Also Rises’ van Ernest Hemingway.

Het Tomatino festival is groots

Het grootste jaarlijkse fruitgevecht wordt gehouden in Spanje. Elk jaar vindt het Tomatina festival plaats in de maand augustus in de stad Buñol (provincie Valencia). Het doel van het festival is om gedurende één uur meer dan 100 ton tomaten naar elkaar te gooien.

stapel tomaten en champignons op de markt

Feiten over de Spaanse taal

Spanje heeft vier officiële talen

Spanje heeft 4 officiële talen: Castiliaans, Catalaans, Galicisch en Baskisch. Het Castiliaans (in Spanje Castellano of Español genoemd) wordt in heel Spanje gesproken. De andere 3 talen worden veel gesproken in de specifieke regio waartoe de taal behoort.

Spaans is de 2de meest gestudeerde taal ter wereld

Spaans (of wat ze in Spanje Castiliaans noemen) is de op één na meest bestudeerde taal ter wereld.

…en heeft ’s werelds op één na meeste moedertaalsprekers

De Spaanse taal heeft wereldwijd ongeveer 483 miljoen moedertaalsprekers. Hoewel Engels nummer één is als het gaat om moedertaalsprekers en niet-moedertaalsprekers, komt Spaans na Mandarijn op de tweede plaats als het gaat om moedertaalsprekers.

De Spaanse taal is relatief makkelijk te leren

Spaans (Castiliaans) is een relatief makkelijke taal om te leren. Het is meer een fonetische taal, wat betekent dat je alle letters heel duidelijk uitspreekt en dat de geschreven vorm heel dicht bij de gesproken taal ligt. En daarmee bedoel ik het correct gesproken Spaans zonder dialectuitspraken.

In vergelijking met het Nederlands, waar foutloos schrijven nauwelijks mogelijk is, is Spaans echt makkelijk te schrijven, tenminste als je bepaalde eenvoudige taalregels kent.

…Maar de Baskische taal helemaal niet

Het Baskisch (of Euskera) is een pre-Indo-Europese taal en heeft geen verwantschap met andere West-Europese talen. Dus zelfs als je Castiliaans, Catalaans of Galicisch spreekt, zul je niets begrijpen van de Baskische taal. Ik spreek vloeiend Spaans en heb een tijdje in Baskenland gewoond, dus ik weet hoe moeilijk het is.

Zwart Osbourne Bull bord voor olijvenbomen naast de autoweg in Spanje
De Osbourne stier kun je over het hele land zien naast de snelwegen.

De Moren hadden zelfs een invloed op de Spaanse taal

Spaans (Castiliaans) is een Romaanse taal, maar in tegenstelling tot het Frans of Italiaans heeft het Spaans ook wat Arabische invloeden in de taal, afkomstig uit de tijd dat de Moren grote delen van Spanje bewoonden.

Dit was onze lijst met leuke, interessante en historische weetjes over Spanje. We hopen dat je genoten hebt van deze leuke Spaanse feiten en dat je meer te weten bent gekomen over dit prachtige land.

Delen